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Tubercule

Un tubercule est un organe de réserve, généralement souterrain, qui assurent la survie des plantes pendant la saison d’hiver et souvent leur multiplication par voie végétative. Ces organes sont renflés par l’accumulation de substances de réserve. On dit qu’ils sont tubérisés.

Sur un arbre, le tubercule se lignifie, on l’appelle donc un lignotuber.

Le mot « tubercule » vient du latin tuberculum, petite bosse.

Les organes transformés en tubercules peuvent être :
- la racine : carotte,
- le rhizome : pomme de terre, iris,
- la base de la tige (plus précisément l’hypocotyle) : chou-rave

Les substances de réserves accumulées dans les tubercules sont le plus souvent des glucides :
- amidon, cas le plus général : pomme de terre, igname...
- inuline, cas des Astéracées : topinambour, dahlia
- saccharose : betterave sucrière.

Les tissus qui accumulent ces substances sont des parenchymes de réserve, formés de cellules toutes identiques, arrondies et hypertrophiées, à parois fines ; leur cytoplasme est chargé d’inclusions, comme les plastes renfermant l’amidon chez la pomme de terre, ou est largement occupé par une grande vacuole dans lequel se trouve l’inuline en solution, chez le topinambour.

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