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Taxon

Du grec ’’taxis’’ : rangement. Pluriel : taxons (en anglais ’’taxa’’).

Dans le domaine de la systématique du vivant, un ’’’taxon’’’ est simplement une classe à un niveau quelconque de catégorie dans une classification hiérarchique (taxonomie).

Dans la classification traditionnelle, chaque taxon appartient à un niveau hiérarchique, espèce, genre, famille, ordre, etc. Les taxons d’un niveau donné ont un degré de ressemblance élevé (car ils partagent un certain nombre de gènes) ; ce degré de ressemblance diminue pour les taxons de rang supérieur, il augmente pour les taxons de rang inférieur. L’espèce constitue le taxon de base de la classification systématique.

Exemple : ’’Canis lupus’’, le loup (animal)|loup, est un taxon de rang spécifique (catégorie : espèce) ; ’’Canis’’ est le taxon immédiatement supérieur, il regroupe plusieurs espèces ; chien, loup (animal)|loup, chacal... (catégorie : genre) ; les canidés, qui regroupent plusieurs genres : ’’Canis’’ (chien, loup (animal)|loup, chacal), ’’Vulpes’’ (renard), ’’Alopex’’ (renard polaire), ’’Lycaon’’ (lycaon (animal)|lycaon), etc., constituent un taxon de rang familial (catégorie : famille).

Dans la taxonomie Linnéenne, les taxons sont organisés dans l’ordre suivant :

  • Règne
  • Division (pour les plantes) ou Phylum (pour les animaux)
    • Super-classe
  • Classe
    • Sous-classe
  • Ordre
    • Sous-ordre
  • Famille
    • Sous-famille
  • Genre
  • Espèce
    • Sous-espèce

En systématique phylogénétique, un taxon doit être monophylétique pour être acceptable, c’est-à-dire doit contenir un ancêtre commun et tous ses descendants.

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